维珍轨道的火箭发射飞机'宇宙女孩'回到长滩

维珍轨道的火箭发射飞机'宇宙女孩'回到长滩


加利福尼亚州长滩 - 一架曾飞往维珍航空公司的乘客的波音747-400飞机距离作为移动火箭发射平台更近了一步昨天(7月31日),太空飞行公司Virgin Orbit将这架名为宇宙女孩的商用飞机飞到公司总部所在地长滩在那里,工作将开始装备飞机与外部设备携带Virgin Orbit的LauncherOne火箭之一,并从35,000英尺(10,700米)的高度将其发射到太空 “这就像拼图的第一部分,”Virgin Orbit的飞行员Kelly Latimer中校昨天在宇宙女孩的欢迎活动中告诉Space.com [Virgin Galactic的照片中的LauncherOne火箭] Virgin Orbit花了一年多的时间检查和修改747-400,剥离了近70,000磅 (31,750公斤)来自飞机内部的不必要的重量,并增加了电气系统,最终将支持在宇宙女孩的一个翅膀上增加一个火箭座(称为塔架) “在过去的16个月中,我们的团队专注于并在广泛的专家和行业合作伙伴团队中完成了令人难以置信的工作,以进行此修改,”Virgin Orbit首席执行官Dan Hart在Long的活动中表示海滩 “这是一项巨大的,不朽的活动”公司代表在一份声明中表示,美国联邦航空管理局(FAA)向Cosmic Girl颁发了实验性适航证,这意味着该飞机被批准开始试飞 “当我们把塔架和火箭放在上面时,这可能是我最需要做的最具挑战性的飞行试验,”拉蒂默说,她将宇宙女孩从加利福尼亚州的莫哈韦沙漠城市飞到长滩 “这将是比以往任何时候都更加新颖和不同的事情” Latimer此前曾担任美国宇航局阿姆斯特朗飞行研究中心的试飞员,在那里她“在747SP(小于747-400)和747-100用于携带NASA空间的车辆中进行实验飞行测试和测试支持”全国各地的穿梭机她还驾驶过T-38,C-17,BE200和T-34拉蒂默表示,多种因素将使改装的宇宙女孩成为一种具有挑战性的飞行载体,包括“机翼上火箭的大小和重量”,事实上火箭将充满爆炸性的火箭燃料,以及鼻子的事实为了使火箭在朝向太空的向上路径上,必须将飞机倾斜到相当极端的角度 “我认为挑战将是当我们真正穿上塔架和火箭时,看看我们对那个机翼有什么样的阻力和升力效应,”她说 “我们从流体动力学数据中得知,将会有相当多的拖累我们希望预测接近实际情况,因为[如果有更多阻力]那么它会有点在高海拔地区挑战,以获得我们需要的速度“公司代表表示,通过使用飞机代替传统的固定发射台,维珍轨道将在发射时间表方面获得更大的灵活性,因为它不必与其他发射竞争此外,发射台通常需要在发射之间进行检查,而航空公司跑道则不需要该公司的网站称,这架飞机还可以“通过天气状况或其他阻碍传统发射的障碍”运行几十年来,改进的747已被用于各种与空间有关的目的;哈特说,在第一艘航天飞机的坠落试验中使用了747,以及在着陆和发射之间在全国各地运送渡轮改进的747也用于NASA的航空望远镜,即平流层红外天文观测台(SOFIA) “747可能是其家族中最可靠和多功能的飞机,”哈特说 “[这是一架了不起的飞机......将在未来数年和数年内为我们的发射目的服务” Virgin Orbit是维珍集团旗下三家航天公司之一,与维珍银河和太空飞船公司合作 Virgin Orbit的目标是建造一种可作为该公司LauncherOne火箭的移动发射台的飞机,该火箭可用于将小型卫星送入轨道关注Calla Cofield @callacofield关注我们@Spacedotcom,
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