大而危险的彗星比以前更常见


一项新的研究表明,与科学家们的想法相比,有更多大的,有潜在危险的彗星在深空中缩小根据该研究,天文学家可能低估了七个“长周期”彗星的数量 - 那些至少需要200年完成一圈绕太阳的彗星 - 至少0.6英里(1公里)宽 美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的共同作者Amy Mainzer在一份声明中表示,“彗星的行进比小行星快得多,其中一些非常大” “像这样的研究将有助于我们确定长期彗星可能造成的危害” [Comet类型的最佳近距离接触]由马里兰大学教授James Bauer领导的研究小组分析了美国宇航局宽视场红外探测探测器(WISE)航天器收集的数据该数据集包括对长周期彗星和木星家族彗星的观测研究人员说,长周期的彗星被认为是在遥远的奥尔特云中出现的,这是一个冰冷的球体壳,距离太阳大约1860亿英里(300亿公里)研究人员补充说,WISE发现的长周期彗星很可能是在几百万年前通过与其他Oort Cloud居民的引力相互作用向太阳方向发射的木星家族的彗星是完全不同的野兽它们相对靠近太阳躺着,在不到20年的时间内绕着恒星完成了一圈 (它们之所以如此命名,是因为木星强大的引力塑造了它们的轨道)研究人员表示,WISE数据揭示了长期彗星的意外丰度例如,经过8个月的延伸,太阳放大的物体比科学家预测的要多三到五倍 “彗星的数量说明了太阳系形成时留下的材料数量,”鲍尔在同一份声明中说 “我们现在知道,来自奥尔特云的古代物质比我们想象的要大得多”研究小组还确定,长期彗星的平均值是木星彗星的两倍大小差异很可能是由于木星家族彗星更频繁地经过太阳,研究人员说:每当这些冰冷的流浪者接近地球的恒星时,太阳的强烈热量会驱走水和其他挥发性物质,这会拖累当它们喷射到太空时,它们会随之灰尘“我们的结果意味着木星家族和长周期彗星之间存在着进化差异,”鲍尔说 WISE太空船于2009年12月发射到地球轨道,并成功地在红外线下进行了全天测量美国国家航空航天局于2011年2月将WISE置于冬眠状态,但两年后重新启动了航天器以寻找小行星和其他近地天体 (Mainzer是这项新任务的首席调查员,名为NEOWISE)这项新研究于本月早些时候在“天文学杂志”上发表,研究了2010年飞船在其首要任务期间收集的数据关注Mike Wall on Twitter的@michaeldwall和Google+关注我们@Spacedotcom,
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