密封皮毛和北极细菌将有毒的汞浸入水中


作者:Joshua Sokol汞的重要来源(图片:Priya Ganguli博士)重金属正以神秘的方式运转本周的两项研究表明,远离工业污染的原始地区正在从意想不到的来源中形成令人惊讶的高水平汞 - 在北极河口蜕变象海豹和细菌工厂释放的汞是危险的,但当食物链底部的细菌将其转化为有机形式时,它会变得更加有害:甲基汞是一种神经毒素随着时间的推移,当细菌被食物链上方的生物吃掉时,甲基汞水平会在顶级食肉动物中积聚但是,绘制这种物质如何在野外流动 - 以及它如何进入我们的食物 - 是一项正在进行中的工作 “绝大多数甲基汞暴露来自鱼类和贝类的消费,”威斯康星州美国地质调查局的Dave Krabbenhoft说 “然而,我们对甲基汞产生的位置及其通向我们消耗的物种的途径的理解还不是很清楚”似乎一些顶级掠食者,如象海豹,不仅仅是坚持建立在甲基汞中的甲基汞他们的系统,他们也将其转移回其他偏远,受保护的生态系统加利福尼亚州的AñoNuevoState Reserve的汞含量高于美国西海岸的任何其他地区现在,研究人员已经确定了它的来源:栖息在海滨的蜕皮海豹和海狮加州圣地亚哥州立大学的Jennifer Cossaboon说:“海象经历了灾难性的换羽” “它来自大片皮毛和顶层几层皮肤”为了比较,通过检查毛皮,Cossaboon计算出美国和墨西哥的象海豹释放的甲基汞含量与附近的旧金山海湾相同 美国人口最多的加利福尼亚州约有40%流入旧金山湾,包括重工业区目前尚不清楚头发中的甲基汞如何能够重新进入食物链,但如果发生这种情况,该区域的其他哺乳动物和海鸟物种可能会发生同样的过程哈佛大学的Amina Schartup说:“我无法克服水中甲基汞的浓度有多高” “这太不可思议了我从来没有见过这样的事情“Schartup的团队在加拿大的Melville湖发现了另一个水银惊喜,这是一条与河流相遇的河流峡湾系统中的甲基汞含量远高于他们的预期 “问题是为什么”Schartup说 “这不是一个真正受污染的环境”他们认为多余的甲基汞是由漂浮在湖中的细菌制成的,在那里,温暖的水层堆积在更冷的深处细菌沉淀在粘液层之间,它们停留在层间,并且它们处理从附近土壤冲洗到湖中的汞之前在海洋中已经看到过这种甲基汞的产生,但在河口却没有计划为河流建造一座水电站大坝,由此产生的洪水可以向当地因纽特人社区所依赖的鱼类下游清洗更多的汞 Schartup警告说,堰塞河可能会使湖中的甲基汞翻倍 - 而目前整个北极地区的水电开发也可能发生类似情况 “对我而言,这是一个重大故事,”Krabbenhoft说虽然土壤汞可以渗出到环境中并转化为甲基汞,但水中的这一过程要快得多这意味着食品网中可以迅速感受到工业释放的汞量的变化,结果不可预测 Krabbenhoft强调,这些甲基汞的来源可能会随着气候而变化例如,全球变暖将导致海洋和河口的温度分层更多,使细菌更多的水层沉淀在其间,这将导致产生更多的甲基汞 “我们正在打开甲基汞时代,”Schartup说 “我们将发现越来越多我们没有意识到的事情”期刊参考文献:PNAS,DOI:10.1073 / pnas.1506520112; DOI:10.1073 / pnas.1505541112关于这些主题的更多信息:
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