在北极的碳定时炸弹的轨道上


作者:Eli Kintisch对气候不利(图片来源:NASA)7月下午,在北极圈以北220公里处的西伯利亚东部城镇Cherskiy,温度为27°C远景中有银蓝色的河流,将绿色的北方森林分成两部分 - 这是地球上最大的生态系统但是将金属杆推入土壤中并且在表面下方大约75厘米处,你会遇到像钢一样坚硬的层 - 并且可能像炸药一样危险北极永久冻土在其冻土中的碳含量是地球大气的两倍多在马萨诸塞州法尔茅斯的伍兹霍尔研究中心领导的七位来自不同实验室的美国科学家陪同我来到这里我们已经到Cherskiy旅行了7000公里和15个时区来研究可能加速释放碳的现象:北极野火的兴起 “欢迎来到Cherskiy,”我们的主持人尼基塔·齐莫夫说,在我们登上将我们带到这里的安东诺夫-24螺旋桨飞机后几分钟齐莫夫指挥东北科学站 “我明白你要我把你带到那个地狱,”他说,他指着一个森林的幽灵,很快就会让科学家们迷惑,尽管它有虫子,淤泥和倒下的树木地狱洞里的树木 - 绰号棒 - 十年前被烧毁,可以为关于北极火灾影响的争论提供重要线索(见图)毫无疑问,温度更高,更干燥的条件以及可能的闪电上升正在催化北极地区火灾的增加今年夏天,阿拉斯加和加拿大超过900万公顷的森林被烧毁 - 这是一项记录 - 吸引了数千名消防员提供帮助火灾吞噬了北方森林和苔原地板上的落叶和灌木的有机层由于该层在夏季提供隔热,因此在冬季再冻结之前,在夏季融化的土壤深度会增加更多解冻的土壤可能意味着古代北极碳更多地微生物呼吸到大气中,最终将北方森林从碳汇转变为源 “北极火灾可能会产生新的甲烷来源,可能成为北极碳炸弹的新保险丝”然而,这方面的科学还远未解决例如,一些研究表明,火灾的上升实际上可以通过帮助再生树木来增强永久冻土,树木可以隔绝土壤并防止侵蚀落叶松是主要的树种,具有耐火性,其幼苗受益于灌木丛燃烧这就是Hellhole的用武之地为了到达森林,我们乘船穿过Kolyma河树木左右倾斜,形成必须穿越的十字架大多数都没有生命,但这个地方几乎没有死:厚厚的苔藓和草丛正在蓬勃发展最引人注目的是地面是多么崎岖不平与在普通北方森林中发现的光滑地板不同,火焰以永久的锯齿形图案解冻了永久冻土较低的区域是永久冻土主要是冰的区域,而由实际土壤组成的区段现在形成围绕无尽池的高地,每个池可能深一米最近大学毕业的麦肯齐库恩(McKenzie Kuhn)检查了她几天前在泳池中设置的一系列漏斗状气泡陷阱中的一个在池塘下面的土壤中发现的缺氧条件下,微生物会产生甲烷,这是一种强效的温室气体该团队现在正试图测量池塘的排放量,并确定它们是否来自永久冻土带中的碳回到Cherskiy,对Hellhole池塘下面的土壤排放的气体进行的初步实验室测试显示出惊人的大量甲烷因此,科学家们假设,通过破坏土壤的稳定性并形成微孔,火可能会在北极碳炸弹上形成新的导火索这篇文章出现在标题“北极时间炸弹的踪迹”下的更多关于这些主题:
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